-PREHISTORIA adormidera.9, 10 En la India, en el periodo

-PREHISTORIA
Y EDAD ANTIGUA

El dolor y la enfermedad han coexistido siempre con el hombre
y este ha intentado hacerle frente y encontrarle un sentido desde su aparición.

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En la Prehistoria las personas convivían con el dolor en todo
momento. La mayoría de las veces se trataban de dolores externos, como roturas,
quemaduras, heridas… Todos visibles y, más 
o menos, eran capaces de comprenderlos y solucionarlos. El dolor físico
adquirió un significado de valentía, sometiéndose los jóvenes en los ritos de
iniciación a fuertes dolores para demostrar su madurez. No ocurría lo mismo con
los dolores internos, aquellos que no podían ver, que eran atribuidos a espíritus
malignos que se alojaban en sus cuerpos.9

En Mesopotamia se creía que el dolor estaba causado por un
demonio que se introducía en el cuerpo y devoraba la parte dolorida. El médico,
llamado “Asu”, realizaba exorcismos y proporcionaba analgésicos, entre los que
destaca un precursor del ácido acetilsalicílico. 9, 10 Los
mesopotámicos no fueron los únicos en desarrollar técnicas analgésicas y anestésicas
útiles hoy en día.

Los asirios realizaban una compresión de las arterias
carótidas para que el paciente perdiera la consciencia y poder intervenirle
quirúrgicamente10 y en el Antiguo Egipto el dolor suponía la entrada
de los espíritus de la muerte por la nariz y por los oídos.  La manera de deshacerse del dolor era
mediante el sudor, la orina, los vómitos… Cabe destacar que en Egipto se empezó
a usar el opio, para el tratamiento de las cefaleas y narcóticos vegetales,
como la mandrágora, el cannabis y la adormidera.9, 10 En la India,
en el periodo védico (1500-500 a.C.), se creía que el dolor estaba causado por
flechas disparadas por los dioses, y en el brahmánico (siglo IV a.C.), se
introduce el concepto de los cuatro humores, que reaparecerá en la Grecia
Clásica. En el siglo V a.C., los hindúes y los budistas empiezan a reflexionar
sobre la influencia de factores psicológicos en la enfermedad y en el dolor. 9

En el 400-700 a.C. los peruanos elaboraban la “cocada” y los
araucanos utilizaban la “Datura ferox”, una flor de la zona, como anestesia
antes de las operaciones. Esta flor contiene escopolamina, atropina e
hiosciamina, principios activos utilizados en nuestros hospitales. 11

En China se consideraba que el dolor se debía a un
desequilibrio entre el Ying y el Yang, parecido a la teoría de los cuatro
humores en Occidente, que solucionaban mediante el suministro de hachís y la acupuntura.

En Grecia, también se usaba el opio, la mandrágora y la
“Filipéndula ulmaria”, una planta que contiene ácido salicílico, precursor del ácido
acetilsalicílico (aspirina). 9 Hipócrates relacionó los cuatro
elementos de la naturaleza con los cuatro del ser humano, la bilis amarilla, la
bilis negra, la sangre y la flema. Esta teoría, conocida como la teoría de los
cuatro humores, establecía que un desequilibrio en los humores producía una
enfermedad.

12

 Imagen 2: los cuatro humores

Platón, que consideraba al corazón y al hígado como los
órganos principales, incluyó la idea de que el dolor también está causado por
las propias emociones. Su discípulo Aristóteles, consideraba que el dolor
afecta también a nuestro espíritu. 9

En Roma, Celso (siglo II a.C.) introduce los cuatro conceptos
de dolor, calor, rubor y tumor a la hora de definir la inflamación.9
Galeno (129-200 a.C.) dio una gran importancia al dolor en sus escritos rechazando
su origen sobrenatural y llegó a la conclusión de que el cerebro era el órgano
que controlaba el dolor. 9

 

 

-EDAD MEDIA

En la cultura islámica destaca Avicena que desarrolla una
teoría homóloga a la de los cuatro humores y situa el órgano productor del
dolor en el cerebro. Además, los islámicos descubrieron las propiedades
analgésicas y anestésicas del cáñamo. 9

En la cultura cristiana se consideraba el dolor como algo
positivo, pues se trataba de una imitación de los que le sucedió a Cristo, o como
un castigo de Dios. Se detiene el uso de analgésicos y de anestésicos, asi como
de los opioides que, al producir alucinaciones, se consideraban fruto de
brujería hasta el siglo XII, cuando los médicos más respetables volvieron a
utilizarlos. 9 En el siglo XIII, Hugo de Lucca y Federico de Gervia
inventaron la “spongia somnífera”. Se trataba de una esponja impregnada por
mandrágora, opio y otras plantas, esta esponja se sumergía en agua caliente
para “activarla” y se colocaba en la nariz de los pacientes antes de la
intervención. 13

-EDAD
MODERNA Y CONTEMPORÁNEA

A Paracelso se le atribuye la primera preparación del
láudano, aunque se considera el verdadero descubridor del láudano a Thomas
Sydenham, siglos más tarde. 13 Leonardo da Vinci relacionaba el
dolor con la sensibilidad táctil, transmitiéndose por los nervios hasta el
tercer ventrículo (uno de los cuatro ventrículos en los que Herófilo dividía al
cerebro), concepción del dolor con la que coincidió Vesalio en su obra “De
Humanis Corporis Fabrica”. En el siglo XVII Descartes propone investigar cómo
se produce el dolor, intentó explicar el síndrome del miembro fantasma y se le
considera el precursor de la teoría de la especificidad.9 Esta
teoría, que se desarrolló dos siglos más tarde, estableció que cada órgano de
los sentidos estaba conectado a una parte especifica del cerebro por unos
nervios también específicos e independientes del resto. En este siglo, XVII,
también se avanzó en la anestesia intravenosa, inyectándose opio mediante el cañón
en vena.

 El cirujano de Napoleón,
Dominique-Jean Larrey,
descubrió, que operando a 19 grados bajo cero las amputaciones eran menos
dolorosas. Su hijo, Félix-Hippolyte Larrey, a mediados del siglo XIX, pone en práctica
el uso del éter como anestésico. 10, 14

En el siglo XIX se separa la morfina del opio, utilizándose
el fármaco por separado. Esta fue considerada por Gay Lussac el fármaco más
eficiente. A principios de siglo, Faraday y Davy, comienzan a descubrir los
efectos análogos del óxido nitroso y del éter.10 El gran logro del
siglo XIX ocurrió el 30 de marzo de 1942. Ese año Crawford Williamson Long, un médico
estadounidense extirpó un tumor a un paciente anestesiándole con éter,
convirtiéndose en la primera operación quirúrgica con el paciente anestesiado. 10  Sin embargo, Long no hizo público su
descubrimiento pues corría el rumor entre la población de que ponía en peligro
a los pacientes. Poco después se concedió el reconocimiento al dentista William
Thomas Green Morton. Años después se vio reconocido el reconocimiento de
Long.  Actualmente el 30 de marzo se celebra
el día del dolor en EE.UU, en honor a este gran acontecimiento. 10

En 1947, el epidemiólogo John Snow publica las obras
“Sobre la inhalación del vapor de éter” y “Sobre cloroformo y
otros anestésicos”. Este médico se convirtió en el primero en dedicarse
durante toda su vida al estudio de la anestesia. El 7 de abril de 1953 le
suministra el éter a la reina Victoria durante el parto de su octavo hijo,
rompiéndose asi el tabú del uso de la anestesia en los partos. Este mismo
hombre experimenta en 1947 la primera muerte por el uso de la anestesia. 

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